1. Waarom werkt een dieet meestal niet?

Wanneer we met een dieet beginnen, eten we meestal van alles minder, dus ook minder eiwitten. Het lichaam maakt echter continue nieuwe cellen aan en heeft daarvoor een minimale hoeveelheid eiwit nodig. Indien er te weinig eiwitten in de voeding worden aangeleverd, gaat het lichaam op zoek naar een andere bron van eiwitten en vindt deze in het spierweefsel, wat dan ook wordt afgebroken. Spierweefsel is in verhouding tot vetweefsel zwaar. Een opvallend gewichtsverlies is dan ook het gevolg. Zichtbare effecten zijn de afname van het spiervolume (met name in het gezicht), een vale huid en doffe haren.

Op het moment dat de brandstoflevering via de voeding verminderd wordt, zal een bepaald deel van de hersenen, de hypofyse, de stofwisseling op een lager niveau brengen, waardoor het lichaam zuiniger omgaat met de reservevoorraad brandstoffen. Het gevolg daarvan is dat u geen gewicht meer verliest, alhoewel u minder eet. Wanneer u vervolgens stopt met het minder-eten-dieet, vinden er in het lichaam een aantal gebeurtenissen plaats, welke leiden tot het gevreesde jojo-effect. U gaat meer eten, terwijl het lichaam gewend geraakt was aan de caloriereductie. Dit overschot wordt eerst opgeslagen in het bestaande vetweefsel, daarnaast wordt het tijdens het dieet afgebroken spierweefsel niet meer hersteld. Het gevolg is een hernieuwde gewichts- en omvangstoename.